IGNACIO “PERRO” CASALE Y SU NAVEGANTE ÁLVARO LEÓN, YA ESTÁN EN ARABIA SAUDITA A LA ESPERA DE SU PRIMER PCR PARA LOGRAR COMPETIR EN EL RALLY DAKAR 2021

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Ambos se encuentran encerrados en el hotel en cuarentena preventiva.

Luego de 35 extenuantes horas de viaje, el piloto chileno Ignacio Casale y su navegante Álvaro León, ya se encuentran en Jeddah, Arabia Saudita, a la espera de los exámenes que les permitirán ingresar a lo que será la verdadera burbuja sanitaria con la que contará la organización del Rally Dakar 2021, que se realizará entre el 2 y el 15 de enero.

Casale ya está reunido en el hotel con su nuevo equipo internacional, el Tatra Buggyra Racing, para enfrentar junto a ellos su competición número 12 en la categoría Camiones.

Jeddah, Arabia Saudita, 29 de diciembre 2020.- 32 grados de sensación térmica y 68% de humedad, le dieron la bienvenida en su arribo a la ciudad de Jeddah, en Arabia Saudita, al binomio chileno compuesto por el piloto Ignacio Casale y su navegante Álvaro León, los cuales luego de largas 35 horas de viaje, ya se encuentran encerrados en el hotel en cuarentena preventiva de 48 horas, para mañana miércoles tomarse el primer PCR, y de ser negativo, ingresar a las instalaciones del Rally Dakar, donde las reglas imponen que sólo se puede ingresar con este resultado, y desde donde no se puede volver a salir hasta que la prueba concluya, algo inédito y que se da por primera vez en la competencia, pero que responde a medidas preventivas, fruto de la crisis sanitaria mundial. 

Vale destacar que Ignacio Casale sorprendió hace algunas semanas, al anunciar la noticia de su fichaje oficial en el equipo Tatra Buggyra Racing, con el cual el atleta Red Bull vivirá lo que será su participación número 12 en los Rally Dakar a bordo de un poderoso camión Tatra Phoenix. 

“Fue un viaje muy largo, muy cansador y extenuante, y donde además está la preocupación extra de no desconcentrarse ni hacer nada poco inteligente que pueda significar contagiarse de coronavirus, así que eso lo hizo el doble de agotador. Pero ya estamos en Arabia Saudita en el mismo hotel junto a todo el equipo, estamos descansando, encerrados haciendo la cuarentena preventiva de 48 horas, para tomarnos el PCR, y cuando salga negativo ya poder hacer las pruebas finales del camión, de los cascos, suspensión y varios otros aspectos antes de pasar las verificaciones técnicas y administrativas. Estamos muy expectantes y con todas las ganas de poder competir luego”, señaló un entusiasmado Ignacio Casale. 

En relación a los 3 casos positivos de COVID-19 que presentó el equipo de Casale, el piloto chileno reconoció que “Me enteré de la noticia cuando estaba haciendo escala en Francia, pero la verdad es que las 3 personas que resultaron positivas ni siquiera alcanzaron a viajar ni a juntarse con el resto del equipo, por ende, no hay riesgos de contagio para nosotros. Todos antes de viajar teníamos que guardar cuarentena preventiva, hacernos el PCR y siendo negativo subirnos al avión, así que en ese sentido estamos tranquilos. No obstante, es sin duda una mala noticia para el equipo, pero siendo más de 40 personas que lo componemos, existía la posibilidad real de que una o más personas pudieran dar positivo y perderse la competencia”.   

Este jueves 31 serán las pruebas finales de Ignacio Casale junto a su navegante Álvaro León y su mecánico David Hoffmann en el camión Tatra Phoenix, para el viernes 1 y sábado 2 de enero realizar las verificaciones técnicas y administrativas, y así el mismo 2 dar el vamos al Prólogo y Podio de Largada de la 43° edición del Rally Dakar, que por segundo año consecutivo se realizará en Arabia Saudita. La carrera, propiamente tal, comenzará el domingo 3 de enero con un trazado total de 8 mil kilómetros, de los cuales 5 mil serán de especiales.

El vehículo para la competencia que piloteará Casale, cuenta entre sus principales características con un motor Gyrtech Rally Power MK 19-3EC IN-LINE 6, que alcanza los 1100 HP de potencia, con un torque de 4500 Nm, un peso de 8500 kilogramos, una transmisión manual asistida de 16 velocidades y una velocidad máxima que llega hasta los 140 km/hora (velocidad limitada por temas de seguridad).

Tatra Buggyra Racing es un equipo internacional con base en República Checa que cuenta con el respaldo de Tatra Trucks, el segundo fabricante de camiones más antiguo del mundo y que se ha caracterizado por su particular chasis con suspensión independiente. Además, cuentan con participaciones desde el 2014 en el Rally Dakar, destacando en el 2015 con dos etapas ganadas en la categoría Camiones y un séptimo lugar en la tabla general.