¿POR QUÉ VENTILAR DE MANERA EFICAZ ES CLAVE PARA BAJAR LA CARGA VIRAL DENTRO DE LAS SALAS DE CLASES EN PANDEMIA?

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Según el Banco Mundial y el Mineduc (2020) con un año completo de cierre, los estudiantes de escuelas públicas alcanzarían el 5% del aprendizaje esperado, versus el 64% obtenido por los estudiantes de escuelas privadas. 

En salud mental, los estudiantes de colegios públicos reportaron en 2020 mayores problemas asociados a síntomas depresivos y ansiosos que sus pares de escuelas privadas (Centro de Justicia Educacional, 2021).

Hoy la pregunta que todo el mundo se está haciendo, es cómo retornar a clases en las comunas que avanzan de fase de manera segura.

En nuestro país se han implementado estrictos protocolos para la reapertura de diversos sectores del comercio como también de escuelas. Los estudiantes que pudieron retornar en marzo y que lo podrán realizar las próximas semanas nuevamente, deben practicar el distanciamiento social, usar mascarillas en todo momento, y las aulas deben tener ventanas que se abran. Sin embargo, estas medidas quedarían sin efecto cuando las ventanas deban permanecer cerradas y la habitación carezca de suficiente ventilación. Ese sería el mayor problema con un virus transmitido por el aire (aerosoles).

Si bien los estudiantes llevan mascarillas, su respiración aún circula y se mezcla por el salón. Aproximadamente el 3% del aire que respira cada persona en una sala de clases, ha sido exhalado por otras personas.

Incluso los estudiantes que lucen sanos pueden ser portadores asintomáticos que pueden transmitir el virus, la cálida respiración del estudiante que porta el virus, a medida que se eleva y comienza a dispersar aerosoles respiratorios contaminados por el salón, estos se concentran en la sala de clases, que tienen poco aire fresco en el espacio, donde los contaminantes continúan circulando por toda la sala.

Los expertos coinciden en que una buena ventilación es la forma más eficaz y práctica de eliminar los contaminantes de un espacio. Existen programas en ciudades como Nueva York que recomiendan de cuatro a seis intercambios de aire por hora en las aulas, mediante cualquier combinación de ventilación y filtración.

“Las medidas simples y económicas pueden hacer que las escuelas sean mucho más seguras, pero tal situación se complica en nuestro país cuando entramos al periodo de invierno y las temperaturas bajan de manera considerable”, indica Jaime Trewik, experto en climatización de Airolite.

Al agregar un purificador de aire con filtro HEPA H14 que tiene efectividad de eliminar un 99.995% de virus y bacterias puede funcionar junto con otras precauciones como el uso de mascarilla y el distanciamiento social para evitar el aumento de contagios en los establecimientos educacionales en este segundo retorno a clases.

“Mejorar la ventilación es solo una parte”, señala Trewik, “también se debe cumplir con todas las demás pautas dispuestas por la autoridad sanitaria, para poder continuar con las clases presenciales de manera realmente segura”.

USO DE NUEVAS TECNOLOGIAS

Los filtros HEPA son una de las tecnologías que se han integrado con fuerza en el combate del virus Covid-19, ya que pueden captar los virus que flotan en el aire al mismo tiempo de expulsar aire limpio. Actualmente se encuentran disponibles en sectores como aeropuertos, aviones y hospitales limpiando el aire de partículas y bajando la carga viral. También se han integrado en electrodomésticos como aspiradoras y mascarillas faciales, sin embargo, los purificadores de aire son pieza clave en el uso de esta tecnología, ya que son capaces de filtrar el aire en espacios cerrados como habitaciones del hogar, oficinas o salas de clases.  

“Abrir las ventanas es gratis. Pero si no se puede, por las bajas temperaturas que se acercan con la llegada del invierno, lo que hay que realizar es filtrar el aire con purificadores que contengan filtros HEPA, los cuales ya se están instalando en algunos colegios, hospitales y oficinas”. Puntualiza Trewik.

 ¿Qué son? ¿Cómo funcionan? ¿Cómo utilizarlos bien? ¿Por qué son eficaces contra el virus?  

El Filtro “HEPA” es un acrónimo de “filtro de aire de partículas de alta eficiencia”. Eliminan más del 99,9% de los aerosoles de la corriente de aire que los atraviesa. Y con ello, se elimina al virus que pudiera estar presente en esos aerosoles. A los virus, bacterias y todo tipo de partículas nocivas para la salud. 

Se utilizan desde hace tiempo para purificar el aire de espacios cerrados como aviones o UCIs hospitalarias. Los expertos aseguran que los filtros de aire HEPA son “el mejor tipo de limpiadores de aire que existen”.

Es importante que estén certificados y contar con asesoramiento profesional antes de instalarlo. Para obtener la certificación, los purificadores de aire deben de pasar una serie de controles. Los filtros HEPA a nivel internacional deben eliminar como mínimo el 99,95% de las partículas.